Томас Гекслі


Томас Гекслі
Томас Гекслі (Хакслі), популяризатор науки і захисник еволюційної теорії Чарлза Дарвіна, народився 4 травня 1825 року в Ілінг поблизу Лондона. Закінчив медичну школу при лікарні Чарінг-Кросс.

Почав кар'єру натураліста на борту військового судна, беручи участь в якості помічника лікаря в чотирирічної експедиції фрегата «Раттлснейк», крейсувала поблизу Австралії. Вивчав морські організми, які видобував з допомогою дротяною кошика для зберігання продуктів, і посилав до Англії результати своїх пошуків.

Його блискучі статті справили таке враження на науковий світ, що в 1850 році, незабаром після повернення в Англію, Гекслі був обраний членом Лондонського королівського суспільства. У 1854 році він отримав місце палеонтолога у Музеї практичної геології. Одночасно читав лекції з природознавства в Королівської гірської школі у Лондоні.

Гекслі складався членом правління Ітона, був ректором Абердинського університету, членом правління Лондонського університету, професором Королівського хірургічного коледжу, членом правління Оуенз-коледжу (пізніше Манчестерського університету ), професором Британського інституту, членом правління Міжнародного коледжу, деканом Британського наукового коледжу.

Роботи Гекслі присвячені зоології й антропології. Він розробив основи класифікації хребетних, розвинув положення про єдність будови їх черепа. Довів морфологическую близькість птахів та плазунів, медуз та поліпів.

У 1859 році, після того як Дарвін опублікував свою працю «Походження видів», Гекслі відразу ж став головним захисником його теорії, беручи участь протягом багатьох років у публічних дискусіях з цього питання. За свої яскраві полемічні виступи він отримав прізвисько «Бульдог Дарвіна».

Помер Томас Гекслі в Істборні 29 червня 1895 року.