Бенджамін Лі Уорф


Бенджамін Лі Уорф
Бенжамін Лі Уорф прославився своєю теорією «лінгвістичної відносності». Питання про те, що первинно, мову чи свідомість, був дуже актуальним на початку 20 століття і до цього дня залишається відкритим.

Бенжамін Лі Уорф народився 24 квітня 1897 року в Уінтроп (Массачусетс, США). Інтерес до лінгвістики виник у нього з ранніх років. В молодості він вивчав давньоєврейську мову, щоб прочитати Біблію в оригіналі. Освіту він здобув як хімік-технолог.

Основний професійною діяльністю Уорфа, якою він займався все життя, було страхування від пожеж. Але прославився він все ж як лінгвіст. Під час службових поїздок він познайомився з індіанцями Хопі і захопився їхньою мовою (ЮТО-ацтекської сім'ї), що уразив його радикальним неподібністю з європейськими мовами.

Теорія Уорфа полягала в тому, що свідомість носіїв тієї чи іншої мови в чому їм і визначається. Якщо в мові немає якогось слова, значить в голові людини, що говорить на цій мові, немає такого поняття.

На вченого вплинули лекції Едварда Сепіра, його друга і вчителя, про мови корінних американців. Уорф глибоко зацікавився ними. Зокрема він займався вивченням ацтекської групи мов і саме на її базі сформулював свою теорію.

З точки зору Уорфа люди завжди мислять у категоріях тієї мови, якою говорять. Наприклад, у народів Півночі для позначення снігу існує не одне, а кілька слів залежно від його характеристик. Це вказує на те, що говорять на мові бачать різницю між усіма тими видами снігу, на відміну від англійців, у яких тільки одне слово позначає сніг. Також Уорф вважав, що вивчивши нову мову, людина починає по-іншому мислити, інакше бачити світ.

Теорія Уорфа викликала масу суперечок і послужила поштовхом для вивчення взаємозв'язку між мовою і мисленням. Більшість психологів наполягало на тому, що відсутність слова і поняття в рідній мові не означає, що людина зовсім не здатний його сприйняти, хоча, можливо, це дасться йому насилу.

Не дивлячись на те, що теорія Уорфа була занадто радикальна, вона стала великим кроком науки на шляху до етнолінгвістики та психолінгвістиці.

Помер Бенджамін Лі Уорф 26 липня 1941 року в Уетерсфілде (штат Коннектикут, США).