П'єр — Шарль де Вільньов


П'єр-Шарль де Вільньов
П'єр-Шарль де Вільньов народився 31 грудня 1763 в сім'ї дворянина. У 15 років вступив на службу в морську гвардію. Багато воював у французьких колоніях в Новому Світі. У 1786 році був переведений на Середземноморський флот.

Після Паризької революції став командувати кораблем. Але його дворянське походження викликало гоніння, П'єр був усунений від командування. У період правління Наполеона він росте по службі. Бере участь в Єгипетському поході. Проявляє себе з несподіваного боку.

З одного боку він замінює загиблого адмірала Брюе на посаді командувача флотом, а з іншого — рятує втратили командування залишки флоту, але, відійшовши до Мальті, здається в полон до англійським військам. Незважаючи на поразку, в 1804 році стає контр-адміралом.

Через рік П'єр-Шарль де Вільньов стає командувачем флоту. Успішно воює разом з іспанською ескадрою проти англійців, здійснює військовий похід на Карибські острови. Але в цілому його військові успіхи рідкісні, він часто проявляє пасивність, порушує накази Наполеона.

Зокрема, П'єр-Шарль де Вільньов покинув союзні іспанські кораблі, блоковані англійським флотом. Історики пояснюють настільки суперечлива поведінка адмірала тим, що кораблі в його підпорядкуванні були в поганій технічної формі, не вистачало боєприпасів і людей. Тому зустріч з боєздатним англійським флотом могла привести до загибелі флоту, яким командував де Вільнев.

Під загрозою відсторонення від командування, він виводить флот на битву і біля мису Трафальгар вступає в бій з ескадрою Нельсона. Зазнавши поразки, адмірал потрапив у полон, але був відпущений.

П'єр-Шарль де Вільньов 22 квітня 1806 загинув за дивних обставин — досі історики сперечаються про те, чи було це вбивство чи самогубство ...