Семюел Кольт


Семюел Кольт
Семюел Кольт народився 19 липня 1814 року в Хартфорді (шт. Коннектикут). У шістнадцятирічному віці, працюючи матросом на бригу, Семюел звернув увагу на те, що після повороту рульового колеса одна з його рукояток потрапляє в захватні муфту і штурвал фіксується.

Використавши аналогічний механізм при розробці стрілецької зброї, він створив перший револьвер, в якому при зведенні курка відбувався автоматичний поворот барабана і фіксація його в положенні для пострілу. Опис цієї конструкції складає зміст патенту, виданого Кольту 25 лютого 1836 року.

Щоб заробити гроші на виготовлення дослідних зразків револьвера, екстравагантний винахідник під ім'ям «доктор Кольт» роз'їжджав по країні, даючи вистави з «звеселяючим газом» (закисом азоту). У 1835 році Кольт побував в Європі і отримав англійський і французький патенти на свій винахід.

Під час американо-мексиканської війни 1846-1848 років «кольти» знадобилися техаським рейнджерам, і Кольт отримав перший державне замовлення на виготовлення 1000 револьверів. Не маючи власного збройового заводу, він уклав контракт з І.Уітні, сином винахідника хлопкоочистительной машини, а коли термін контракту закінчився, відкрив збройову майстерню в Хартфорді, де став випускати нові модифікації револьвера. У 1852 році він отримав замовлення на револьвер для морських офіцерів.

Здобувши фінансову незалежність, Кольт в тому ж році купив «Південні луки» — пустка поблизу Хартфорда, уходившую під воду щовесни, звів там дамби і в 1855 побудував великий збройовий завод, де і до наших днів розташовується «Кольт компані». На своєму підприємстві він ввів прогресивні заходи соціального захисту працівників: побудував зручні будинки, рекреаційний центр, прагнув звести до мінімуму ручну працю, використовуючи різні механізми. За час Громадянської війни компанія Кольта поставила урядовим військам сотні тисяч одиниць стрілецької зброї.

Помер Кольт в Хартфорді 10 січня 1862 року.