Катерина I


Катерина I
Катерина I (Марта Скавронская), російська імператриця (з 28 січня 1725), друга дружина Петра I, народилася (5) 15 квітня 1684 року в Ліфляндії.

Походження Марти точно невідомо. За деякими відомостями, вона була дочкою латиського селянина Самуїла Скавронского, по іншим — шведського квартирмейстера І. Рабі. Освіти вона не отримала, а її юність пройшла в будинку пастора Глюка в Мариенбурге (нині місто Алуксне в Латвії), де вона була одночасно прачкою і куховаркою. Ймовірно також, що вона короткий час була заміжня за шведським драгуном.

У 1702 році після взяття Мариенбурга російськими військами майбутня російська імператриця стала військовим трофеєм і виявилася спочатку в обозі Б.П. Шереметєва, а потім у А.Д. Меншикова.

Близько 1703 її зауважив Петро I, взяти в полон зовнішністю Марти. Вона стала однією з його коханок. Поступово відносини між ними ставали все більш близькими. Березень незабаром була хрещена за православним звичаєм під ім'ям Катерини Олексіївни. Вона відрізнялася легким, веселим, рівним і ласкавим характером. Вона не тільки вміла пристосуватися до примх Петра і мирилася з його спалахами безпричинного гніву — вона допомагала під час нападів епілепсії і ділила з ним труднощі похідного життя.

Петро дедалі більше прив'язувався до Катерини, визнавав народжених нею від нього дітей. Катерина не брала безпосередньої участі у вирішенні політичних питань, але мала на царя певний вплив. За переказами, вона врятувала царя під час Прутського походу, коли російські війська були оточені. Катерина передала турецького візира всі свої коштовності, тим самим схиливши його до підписання перемир'я.

Після повернення в Петербург 19 лютого 1712 Петро обвінчався з Катериною, а їх дочки Ганна і Єлизавета (майбутня імператриця Єлизавета Петрівна) отримали офіційний статус цесаревен.

У 1714 році в пам'ять Прутського походу цар заснував орден Св. Катерини, яким нагородив дружину в день її іменин. У травні 1724 року Петро вперше в історії Росії коронував Катерину як імператриці.

Після смерті Петра зусиллями Меншикова і за опорі на гвардію Катерина була зведена на престол. Оскільки сама вона не володіла здібностями і знаннями державного діяча, при ній був створений управляв країною Верховна таємна рада, керівником якого став Меншиков. Серед найбільш значних заходів цього часу — відкриття Академії наук, укладення союзу з Австрією і ін

Ставши самодержавної государині, Катерина виявила тягу до нестримним розвагам: практично весь час вона проводила на бенкетах, балах, різноманітних святах і майже не цікавилася справами управління. Перед смертю за наполяганням Меншикова Катерина підписала заповіт, за яким престол мав відійти до великого князя Петра Олексійовича (Петро II), а в разі його смерті до її дочкам чи їх нащадкам.

Померла Катерина (6) 17 травня 1727 в Санкт-Петербурзі.