Микола Миклухо-Маклай



Микола Миколайович Миклухо-Маклай народився (5) 17 липня 1846 в родині інженера в селі Різдвяному, поблизу міста Боровичі Новгородської губернії.

У 1863 вступив до Петербурзького університету, звідки в 1864 за участь у студентському русі був виключений. Природно-наукову освіту продовжував в Гейдельберзькому (1864), Лейпцігському (1865) і Ієнський (1866-1868) університетах.

У 1866 Геккель узяв 19-річного студента у якості асистента у велику наукову подорож. Мадейра, Тенеріфе, Гран Канарія, острів Ланцерот, Марокко, Гібралтар, Іспанія, Париж — таким був маршрут першої подорожі Миклухо-Маклая. У 1869, після відвідин узбережжя Червоного моря, Миклухо-Маклай повернувся в Росію.

Під час наступних подорожей Миклухо-Маклай провів цінні географічні спостереження (опису рельєфу, вимір глибин моря, метеорологічні спостереження), багато з яких не втратили значення донині.

З самого початку своєї роботи Миклухо-Маклай жваво цікавився культурою і побутом населення відвідуваних ним країн. Надалі він присвятив своє життя антропологічному і етнографічному вивченню корінного населення Південно-Східної Азії, Австралії, островів Тихого океану. Два з половиною роки (в 1871, 1876 і 1883) він прожив на північно-східному березі Нової Гвінеї (нині берег Миклухо-Маклая), де завоював любов і довіру новогвінейцев. Він лікував папуасів, давав їм корисні поради. Незабаром жителі селищ полюбили Миклухо-Маклая, називаючи «Тамо-рус» — «російська людина».

Довгий час прожив він у хатині на березі океану. Тут він написав «Антропологічні замітки про папуасів Берега Маклая у Новій Гвінеї». Наніс на карту архіпелаг Задоволених Людей і великий протоку, відкрив новий вид цукрового банана, коштовні плодові й олійні рослини.

У 1882 після дванадцяти років мандрівок Миклухо-Маклай повернувся в Петербург. Він став героєм дня. Газети і журнали повідомляли про його приїзд, викладали біографію. Вчені суспільства Москви і Петербурга влаштовували засідання на його честь. У листопаді 1882 Миклухо-Маклай зустрічався в Гатчині з Олександром III.

Останні дні життя Миклухо-Маклай провів у Петербурзькій клініці Вілліє при Військово-медичної академії, де помер (2) 14 квітня 1888.