Роберт Вільсон


Роберт Вільсон (ліворуч) і Арно Пензіас (Фото: wikipedia.org)
Роберт Вудро Вільсон народився 10 січня 1936 року в Х'юстоні (США). Студентом Вільсон навчався в університеті Райса. У цьому університеті він вступив в суспільство Фі-Бета-Каппа. Аспірантуру Вільсон пройшов в Каліфорнійському технологічному інституті.

У 1960 році вчені компанії «Белл» побудували 20-футову відбивну антену в Холмделе (штат Нью-Джерсі), щоб приймати сигнали з супутника «Ехо». Коли до 1963 року антена виконала відведену їй роль, Пензіас і Вільсон переробили її в радіоастрономічний телескоп. Її точна калібрування і крайня чутливість були ідеальні для вимірювання інтенсивності позаземних радіоджерел.

Вільсон і Пензіас могли також розпізнавати і видаляти зі своїх вимірів радіошуми, що виникають від локальних джерел, таких, як грунт, земна атмосфера і сама антена. Це вміння дозволило їм зробити абсолютні вимірювання інтенсивності фонового випромінювання від областей неба поблизу даного їх джерела. Контрольний джерело, побудований Пензиасом, охолоджувався за допомогою рідкого гелію, щоб мінімізувати теплове випромінювання і тим самим отримати точно відому величину слабкого шуму. Вільсон винайшов перемикач, щоб зв'язувати телескопного підсилювач поперемінно з антеною і контрольним джерелом, щоб порівнювати контрольний шум з шумами, отриманими з космосу.

У 1964 році, працюючи вперше зі своєю системою, Пензіас і Вільсон виміряли сигнали від Кассіопеї-А, ярчайшего радіоджерела в сузір'ї Кассіопеї. Кассіопея-А є наднових освітою, з розширюється газовою оболонкою, що утворилася при вибуху зірки. Два дослідники на свій подив виявили, що рівень фонового шуму перевищує очікувану величину.

Після усунення всіх потенційних джерел шуму, включаючи посадку голубів на антену, шум довелося визнати мікрохвильовим реліктовим випромінюванням. Це відкриття послужило важливим фактом для підтвердження теорії великого вибуху.

У 1977 році вчені отримали медаль імені Генрі Дрепером, а в 1978 році Роберт Вудро Вільсон (спільно з Арно Алланом Пензиасом) став лауреатом Нобелівської премії «за відкриття мікрохвильового реліктового випромінювання». Він також сподоби нагород різних наукових товариств.

У наступні роки Роберт Вільсон залишився працювати на установці в Холмделе, де займався дослідженнями темних газових хмар у Чумацькому шляху.