Микола Пржевальський


Микола Михайлович Пржевальський
Микола Михайлович Пржевальський народився (31 березня) 12 квітня 1839 року в селі Кімбірово Смоленської губернії. Його батьки були полупанками дворянами, батько — нащадок запорізького козака. Батько його помер, коли хлопчикові було 7 років, і вихованням дитини займався дядько — пристрасний мисливець і мандрівник.

У 1855 році Микола закінчив Смоленську гімназію і вступив на військову службу в піхоту, отримав чин унтер-офіцера, а через рік став вчитися в Академії Генштабу Російської армії та був блискучим студентом. Після закінчення навчання Пржевальський був викладачем історії та географії в юнкерського училища міста Варшави.

В кінці 1866 року він був включений до складу експедиції Генштабу до Східного Сибіру. З тих пір і почалася його життя як мандрівника, географа і дослідника. У 1867-1869 роках він займався вивченням Уссурійського краю, саме там була зібрана його знаменита орнітологічна колекція. У 1870-1873 роках він займався дослідженням Монголії, Китаю і Тибету. Тоді ж Пржевальського наздогнала світова слава, він був нагороджений Великою Костянтинівською медаллю, яка була вищою нагородою Географічного товариства.

У 1876-1879 і 1879-1880 роках він очолював другу і третю Центральноазіатські експедиції. У свою четверту, останню експедицію 1883-1885 років Пржевальський поїхав вже будучи тяжко хворим, проте і в ній він зробив багато цікавих і значущих відкриттів. На восени 1888 року була призначена чергова поїздка в Центральну Азію, але (20 жовтня) 1 листопада 1888 Микола Пржевальський помер в Караколі (Киргизія ).

Під час експедицій Пржевальським були зібрані багатющі орнітологічні, зоологічні, ботанічні та мінералогічні колекції, відкрито кілька видів тварин. Він був нагороджений кількома почесними нагородами та преміями. Його ім'ям названі місто, гірський хребет, льодовик у горах Алтаю, кілька видів тварин і рослин.