Іван Павло II



Іван Павло II (Кароль Йозеф Войтила) народився 18 травня 1920 року в Вадовіце, у Польщі. Його батько — колишній офіцер австрійської армії. Мати Карола померла, коли хлопчикові виповнилося 9 років, а в 20 років він вже був круглим сиротою.

Вчився він добре. По закінченні ліцею поступив до Ягеллонського університету в Кракові, на філософський факультет. У 1942 році відвідував підпільну духовну семінарію. Маючи здібності до мов, Карол міг розмовляти на 10 з них.

У 1946 році Карол був висвячений на священика, потім став доктором богослов'я. У 1958 році Войтила став єпископом, брав активну участь у Другому Ватиканському соборі. За це був висвячений в архієпископи, митрополити Краківські.

У 1967 році він став кардиналом. 16 жовтня 1978 Карол Войтила був обраний 264-м Папою Римським і став першим неіталійцем на папському престолі за останні 455 років, і першим папою слов'янського походження. Він прийняв ім'я Іоанн Павло II.

Іван Павло II залишався на своєму посту більше 26 років, і став одним із символів епохи краху комуністичного режиму. Він поєднував у своєму правлінні прихильність канонам католицької віри і здатність розвиватися в дусі сучасної цивілізації. При ньому були реабілітовані вчені, засуджені інквізицією в середні віки: Галілей, Коперник, він виступав проти війн та йшов на контакти з іншими релігіями.

В останні роки життя Іван Павло II страждав від хвороби Альцгеймера, але не залишав свого поста. Помер він 2 квітня 2005 року. Новим Папою Римським став німецький кардинал Ратцінгер, який прийняв ім'я Бенедикт XVI.