Хайрем Бердан


Хайрем Бердан
Хайрем Бердан народився 6 вересня 1824 в місті Фелпс, штат Нью-Йорк. Отримавши інженерну освіту, він захопився спортивною стрільбою і в 1850-х роках мав репутацію кращого стрільця Америки.

Під час "Золотої лихоманки» Бердан винайшов прес для дроблення золотоносного кварцу і отримав за це двісті тисяч доларів, що дозволило йому одружитися й оселитися в Нью-Йорку у власному особняку.

У 1861 році в США почалася громадянська війна. Хайрем Бердан пропонує уряду Авраама Лінкольна створити без витрат держави особливий підрозділ, що складається з кращих стрільців. Лінкольн затвердив створення снайперського з'єднання під командуванням Бердана, який отримав чин полковника.

Бердан озброїв своїх стрільців найбільш сучасним на той момент зброєю. Таким було рушницю Шарпа. Для рушниць Шарпа застосовувалися паперові гільзи і конічні кулі. Стрілки були дуже ефективні.

Однак у військах полковник прославився своєю боягузтвом; ледь почувши свист куль, він миттєво покидав поля бою. Він постав перед трибуналом за негідну звання офіцера поведінку. Після відставки Бердан конструює зброю. Незважаючи на очевидні винахідницькі успіхи, контракту з американською армією він не отримав.

У 1867 році Хайрем берданами були представлені інженери російської Імператорської армії полковник Горлов і лейтенант Гуніус. Їм належало вибрати рушницю найбільш сучасної конструкції для російської армії. Вони зупинили свій вибір на рушницю Бердаа. Російський уряд замовило Кольту виготовлення 30 000 рушниць системи Бердаа, а до них 7500000 патронів.

У 1869 році Бердан приїжджає в Росію. Відвідавши Санкт-Петербург, він запропонував уряду Росії своє нове рушницю — «Бердан N2». Незабаром Імператор Олександр II підписав указ про прийняття на озброєння Російської Імператорської Армії цієї рушниці.

Саме ця рушниця калібром 10.67 мм і стало тією самою знаменитою «берданку», проіснувавшому на озброєнні армії двадцять років аж до 1891 року.

Бердан помер у Вашингтоні 31 березня 1893 року.