Марко Поло


Марко Поло
Марко Поло народився близько 1254, чи то у Венеції, чи то на острові Корчула (територія сучасної Хорватії). Його батько Ніколо і дядько Маффео були купцями, багато років вели торгівлю з країнами Сходу, бували на Волзі і в Бухарі.

У 1271 році батько і дядько беруть сімнадцятирічного Марко Поло в наступну подорож. Папа Григорій X відправив їх до Азії. Кінцевою метою маршруту був Китай — місто Камбала (Пекін), вихідною точкою — Венеція. Шлях був довгим: лише в 1275 році купці прибули до Пекіна. Багато років вони торгували в Китаї, а Марко Поло перебував на службі у великого хана Кубла і користувався великим розташуванням правителя.

Займаючи свою посаду, Марко Поло об'їздив майже весь Китай. У загальній складності Марко, Ніколо і Маффео Поло пробули в Китаї близько сімнадцяти років.

Виїхавши з Китаю, Марко веде активне життя. У 1297 році бере участь у морській битві між Венецією і Генуєю. Потрапляє в полон. У в'язниці він диктує іншому укладеним, пізанці Рустічану, свої спогади про далеке похорон. Так з'явилася «Книга про різноманітність світу».

Цей твір на той момент було ледь єдиним джерелом знань Заходу про Центральної, Південної і Східної Азії. Марко Поло не був географом, тому відстані в його описі виявилися набагато завищені, внаслідок чого картографи склали не зовсім точні карти. Зате опису життя східних народів, майстерно викладені спостереження виявилися безцінні.

8 січня 1324 Марко Поло помер у Венеції.