Єлизавета I


Єлизавета I
Єлизавета I, англійська королева, правління якої називають «золотим століттям» Англії, народилася 7 вересня 1533 в королівському палаці в Грінвічі, у короля Генріха VIII та його другої дружини Анни Болейн.

Дівчинку назвали на честь матері Генріха VIII. Крім того, Єлизаветі дарували титул принцеси Уельської (спадкоємиці престолу), відібравши його у старшої, зведеної сестри Марії від першої дружини короля, з якою той розлучився. Марію ж, не бажала відректися від католицької віри матері на користь нової протестантської віри батька, визнали бастардом і змусили прислужувати маленькій сестрі.

Втім, вже через два роки Єлизавета теж була визнана бастардом — її мати, Анна Болейн , загинула на пласі, а у короля з'явилася нова дружина. Всього у Генріха VIII було шість дружин — з двома розлучився, дві померли на пласі, одна від пологів ... Генріху VIII успадковував син від третьої дружини, Едуард VI. Єлизавету з братом пов'язували найтепліші стосунки, але юнак був дуже хворобливим і в 16 років помер від туберкульозу. Спроби деяких придворних звести на трон його кузину і наречену Джейн Грей не увінчалися успіхом. На трон вступила старша сестра Єлизавети — Марія, прозвана Кривавою за гоніння на протестантів.

Над Єлизаветою нависли хмари: її кузина Джейн Грей, «королева декількох днів» вплутати в змову родичами, була страчена. Єлизавета намагалася жити тихо, але підозріла сестра таки уклала її на деякий час в Тауер. Однак під кінець життя Марії, вмирала бездітною, навколо Єлизавети з'являється все більше прихильників, що чекали її воцаріння.

У 1558 році Єлизавета у віці 25 років стала королевою. Народ обожнював молоду королеву, повернула протестантську віру в країну (втім, вона мудро дозволила католикам відвідувати месу). За допомогою мудрих радників, особливо Вільяма Сесіла, Єлизавета проводила активну економічну політику, що веде до процвітання промисловості і торгівлі.

У роки правління Єлизавети Англія стала великою морською державою. Королева заохочувала не тільки будівництво флоту, але і щасливих моряків і піратів, що грабували кораблі іспанців — ворогів Англії. Перемога ж англійського флоту над іспанською Великої Армадою зломила морську міць Іспанії і ознаменувала перехід лідерства на морях в руки Англії.

У політичному житті країни продовжував зміцнюватися абсолютизм. Єлизавета так і не вийшла заміж, залишившись «королевою-дівою» (принаймні, офіційно), хоча руки її домагалися багато принци і монархи, в тому числі і Іван Грозний. Вона була абсолютною монархині, хоча довелося витримати непросту боротьбу з Марією Стюарт.

Шотландська королева була кузиною Єлизавети, у них був загальний дід — Генріх VII. Однак Марія вважала себе спадкоємицею, а Єлизавету, дочка Анни Болейн — «бастардом», що на тлі англо-шотландських війн і протиріч було серйозною проблемою. Із цієї боротьби переможницею вийшла Єлизавета, котра полонила суперницю. Марія Стюарт загинула на пласі.

Але саме син Марії Стюарт успадковував Єлизаветі — у неї не було дітей, і вона передала трон двоюрідному племіннику Джеймсу (Якову I), який нарешті зміг об'єднати під єдиним скіпетром Англію і Шотландію.

В останні роки через загибель близьких друзів здоров'я королеви було вельми підірвано. У лютого 1603 року вона впала в глибоку депресію, меланхолію. 24 березня 1603 Єлизавета I померла в палаці Річмонд, її поховали у Вестмінстерському абатстві.