Джордж Істмен


Джордж Істмен
Джордж Істмен народився 12 липня 1854 року в невеликому американському місті Уотервілл. Дитинство його складно назвати хорошим. Сім'я була небагатою, а життя важкою. Батько Истмена рано помер. Після 7 класу хлопчик відправився працювати. Перша робота Джорджа була брудною. Він влаштувався в страхову компанію. У його обов'язки входило чистити плювальниці, виносити сміття, а також виконувати роботу посильного. Втім, Джордж не відчував неприязні до своєї роботи, оскільки розумів, що це тимчасові незручності.

Перший успіх прийшов до Істменом в 20 років. Тоді він улаштувався у великий банк. Займаючись інвестиціями в нерухомість, Істмен часто їздив в інші міста. Одного разу він відправився на Кариби, щоб подивитися, як йдуть там справи з нерухомістю. Він хотів одразу ж продати пару будинків на Карибах, а тому вирішив взяти з собою фотоапарат. Це був 19 вік, і щоб сфотографувати місця на Карибах, потрібно було навантажити пару возів. Поїздка не відбулася.

Джордж Істмен загорівся ідеєю створення нового фотоапарата, компактного, такого щоб ним могли користуватися прості люди. Працюючи вдень на заводі General Electric, вечорами він читав літературу, присвячену фотосправи. Він забув про те, що таке нормальне життя. Ключовим став 1878 рік, в якому Істмен прочитав статтю англійця Чарльза Беннета, присвячену приготуванню емульсії для сухих пластин.

У майбутньому Істмен часто буде говорити, що ця стаття направила його в правильну сторону. Після багатьох безсонних ночей Джордж Істмен представив світу нову технологію виробництва сухих пластин. Недовго думаючи, він запатентував її. Після цього Джордж представив машину для промислового випуску пластин. А вже в 1888 році Істмен орендує цілий поверх будівлі на вулиці Стей-Стріт (в місті Рочестер).

У підсумку, завдяки фінансовій підтримці старого друга батька Гаррі Стронга, Істмен заснував свою компанію, в якій зайняв місце головного бухгалтера. Президентом став більш досвідчений Стронг. Компанію назвали «Eastman Kodak Company». Правда, в народі вона більше відома, як просто Kodak.

Джордж Істмен вирішив, що для успіху компанія повинна зробити фотографію доступною для звичайних людей. Потрібно було серйозно спростити сам процес фотографування і фотоапарати. І він цього домігся — в 1888 році був випущений перший фотоапарат під маркою Kodak. Він представляв собою невелику ящикові камеру: затвор був з одного витримкою, об'єктив з постійною діафрагмою давав різке зображення від 2,5 м до нескінченності, а заряджався фотоапарат плівкою на 100 кадрів. Його можна було купити за 25 доларів. І незабаром Істмен зареєстрував Kodak як товарний знак.

Слід зазначити, що Істмен приділяв особливу увагу рекламі — він особисто писав рекламні тексти для першої продукції Kodak. У 1888 році він придумав гасло: «Ви натискаєте кнопку — ми робимо інше», який красувався на фасаді фабрики в Рочестері, а також в численних рекламних проспектах.

На початку 1930-х Джордж Істмен дізнався про те , що невиліковно хворий. 14 березня 1932 року він застрелився.