Сергій Вітте


Сергій Вітте кисті І.Рєпіна
Сергій Юлійович Вітте народився (17) 29 червня 1849 року в Тифлісі. Після закінчення курсу в Новоросійському університеті, Вітте вступив на службу в управління Одеської гілки залізниць і незабаром став одним з найближчих соратників директора Російського товариства пароплавства і торгівлі Н.М. Чихачева, у відання якого в той час надійшла і Одеська залізниця.

Посада начальника руху, яку Вітте виконував в продовження усієї турецької війни, доставила йому репутацію розпорядчого адміністратора.

З 1886 по 1888 роки складався керуючим Південно-Західних залізниць. Коли при Міністерстві фінансів в 1888 році були утворені нові тарифні установи, Вітте був призначений директором департаменту залізничних справ і головою тарифного комітету, в лютому 1892 року призваний до управління Міністерством шляхів сполучення, а 30 серпня того ж року йому доручено управління Міністерством фінансів.

Одинадцять років, протягом яких Сергій Вітте стояв на чолі Міністерства фінансів, ознаменовані величезним збільшенням бюджету, широким розвитком державного господарства і великими реформами в галузі фінансового законодавства. Загальний баланс державного бюджету час правління Вітте зріс на 114,5%. Середнє річне зростання бюджету за цей період — 10,5%. Наскільки це зростання бюджету великий, можна судити в порівнянні з попереднім і наступним десятиліттями: попередній період був ознаменований щорічним зростанням всього в 2,7%, а наступний, з 1903 по 1912 — в 5%.

В серпні 1903 року він був призначений на пост голови Комітету міністрів. Незважаючи на гучну назву, це була «почесна відставка», так як новий пост був незрівнянно менш впливовий.

Тим не менше, він продовжив активну політичну діяльність, виступав у ролі надзвичайного посла в мирних переговорах з Японією, очолював раду міністрів. Офіційно у відставку Вітте пішов у квітні 1906 року. Підсумки його діяльності і політики оцінювалися суперечливо. Але безсумнівно одне: сенсом всього його життя, всієї діяльності було служіння Великої Росії. І цього не могли не визнати як його однодумці, так і опоненти.

Останні роки життя Сергій Юлійович провів у Петербурзі і за кордоном. Залишаючись членом Державної ради, він брав участь у роботі Комітету фінансів, головою якого був до самої смерті. Також він є автором книги «Спогади», що представляє значний інтерес для характеристики політики царського уряду.

Сергій Юлійович Вітте помер (28 лютого) 13 березня 1915 року в Петрограді (нині — Санкт-Петербург).